智能手机应用可如何用于帮助治疗精神疾病

2014-12-02 17:24
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智能手机应用可如何用于帮助治疗精神疾病

 

  近年来,上海移动应用开发智能手机应用大行其道,全面渗透到了人们生活的方方面面,覆盖诸多的领域。国外媒体近日撰文讲述了它们在心理健康领域的应用,谈及数款用于帮助治疗躁郁症、精神分裂症等心理疾病的应用。这类应用的研究虽然刚刚起步,但具有很大的潜力,可帮助全面跟踪病患的病情,利用信息分析协助他们和医生处理各种问题。

  以下是文章主要内容:

  布莱恩·蒂姆里恩(Bryan Timlin)一直都随身携带两部手机,一部iPhone和一部AG8手机。

  他现年57岁,是密歇根州公司OptHub的一位应用与图形设计师,不过他随身携带两部手机并不是为了工作。他携带iPhone是出于对它的喜欢,携带AG8手机则是因为他在日常生活中需要它。

  该AG8手机用于监测他的日常行为。5年前,蒂姆里恩被诊断患上躁郁症(另称双相障碍,指既有躁狂发作又有抑郁发作的一类疾病)。他说,有的发病周期可持续长达8个星期。“患上躁郁症,感觉就像是明明知道自己没有降落伞但还是要跳下飞机。”他说,“你知道自己会受伤,但那股兴奋劲会完全压过理性,让你觉得值得去冒险,想着而后再去处理后果。”他希望通过他的AG8手机来以其它的方式处理这些时刻。

  该手机由密歇根大学研究人员提供,内含一款在后台持续运行的应用Priori。该应用利用手机的传声器分析他的声音,以及追踪他是否在说话。躁狂发作的典型特征是说话快速而响亮,经常转换主题;抑郁发作的典型特征则是说话长时间停顿。

  目前,该应用仅用于收集他的行为方面的数据。不过,开发者希望,它最终将可以利用这种信息来提醒蒂姆里恩和他的医生双相发作即将发生。

  Priori是众多旨在通过智能手机应用解决心理健康问题的项目之一。创业公司、学术机构和研究诊所酝酿的工具意在帮助人们处理各种心理疾病,从重度抑郁症到躁郁症再到精神分裂症。通过周详而持续地记住社会行为和身体行为,这些应用能够检测出心理状态的变化,在需要的时候相应提供微观干预,让患者对于自己的疾病有新的了认识。长期来说,它们甚至有助于减少伴随心理失调而来的羞耻感。

  这类应用大多数都尚未进入市场。不过,部分项目已经在小病患群体中完成试验,正在进行更大范围的试验,初期效果喜人。这些应用基于客观的情境数据,它们不怎么需要患者介入。

  当然,还有很多的问题要解决——最突出的问题就是,这些工具有可能会对病患产生误导,损害到他们的个人隐私。就这类应用而言,设法进行监管的重要性丝毫不亚于它们的技术改良。

  展望未来

  2013年4月,波士顿马拉松比赛现场发生爆炸之时,Cogito在对其心理健康应用Companion进行临床试验,其中有100位参与者刚好在爆炸地区。“透过Companion,可以探究像这样的工作未来可以如何用于感测创伤事件对人的影响。”Cogito CEO约书亚·菲斯特(Joshua Feast)表示。

  Priori只是追踪言语模式,而Companion则利用智能手机的GPS定位工具、加速计、光照和声音传感器来记录移动情况、社交互动、使用手机的频率和时长以及言语行为。它利用这些数据来创建个人档案,寻求描述病患可能要处理的各种问题,如物理隔离或者社会孤立,睡眠或心情方面的问题,

  跟Priori一样,Companion并不利用所收集的数据来触发响应,但菲斯特认为,波士顿马拉松爆炸事件说明这种工具很有可行性。“我们无法确定某人是否有特定的疾病,但我们知道与那些疾病相关的症状会有哪些,也可以看出它们的起伏不定。”

  达特茅斯学院教授德罗尔·本-泽埃夫(Dror Ben-Zeev)在谈论他的应用CrossCheck时也谈到了同样的东西。他的目标是,给该应用配备一个警报系统,让它在患者出现精神分裂症相关的特定病症时主动及时地通知他们及其医生。

  CrossCheck也利用一系列的智能手机传感器来长期跟踪病患的行为,其计划是将这种信息与医生和病人报告的行为关联起来。“出现复发情况时——即患者自己反映病症恶化,或者最后要住院治疗——我们会找回事发前两三周的传感器数据来进行研究。”本-泽埃夫解释道,“我们想要知道:那几个星期的情况跟在那之前的数据信息是否有不一样的地方?”

  这些标记可形成病患独特的“复发信号”,最终该系统应该可以提前识别这些信号,从而能够在严重发作发生之前通知病患和他们的医疗团队。本-泽埃夫的最终目标是,减少复发次数,同时延长复发周期。“我们将能够提起发出危险信号。”他说。

  发展潜力

  这些项目仍处于初期阶段。例如,研究人员已就Priori围绕6人完成了初步研究,正在对另外30个人进行测试,其中包括蒂姆里恩。他们计划进行为期两年的数据收集。

  但在不少研究人员看来,这些工具可以彻底改变人们评估和资料心理疾病的方式。跟其它疾病不同的是,心理疾病的症状会更多地出现起伏,而准确跟踪的唯一途径就是日夜不停地进行跟踪。

  正如本-泽埃夫所指出的,智能手机的兴起给人们带来了首个能够全面跟踪个人行为的可靠途径。“这类应用不断涌现于移动健康领域,且富有创意,不管是来自研究机构的应用,还是来自私有公司的应用,都是如此。这跟手机的广为流行息息相关。”本-泽埃夫说道,“那是我们在尝试依托的东西。”

  与此同时,拿智能手机当感测工具,可减轻病患的羞耻感。上海移动应用开发研究发现,很多心理疾病患者会为在别人面前使用明显的医疗研究用设备而感到难受。而智能手机则能够带来隐私保护。

  如果本-泽埃夫和其他研究人员能够有效利用智能手机的力量,那将会产生巨大的影响。据世界卫生组织(WHO)称,在美国,超过6000万成年人(约四分之一)患有精神疾病。其中有近1400万人患有严重的精神疾病,如精神分裂症、躁郁症、重度抑郁症和创伤后应激障碍。有项调查显示,这些成年人比正常人的寿命平均短25年。

  这些疾病也会影响到病患的朋友、家人和其他身边的人。在美国,与这些疾病相关的医疗保健成本每年超过300亿美元。

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